Montag, 5. Januar 2015

Lois McMaster Bujold : Ethan of Athos



Lois McMaster Bujold : Ethan of Athos
Baen Books 1986
deutsche Ausgabe als "Ethan von Athos"
Heyne 5293, 1995
Uebersetzer: Michael Morgental


Dr. Ethan Urquhart, Chief of Biology at the Severin District Reproduction Centre on Athos, is upset to find that his long-awaited shipment of ovarian tissue cultures from off-planet consist of an unusable mixture of dead and animal tissues. An exclusively male-populated planetary colony, continuing reproduction on Athos relies on uterine replicator technology, but the centuries-old cultures introduced by the original colonists have recently begun deteriorating into senescence. With their entire shipment purchased from the planet Jackson's Whole inexplicably consisting of genetic trash, the Population Council of Athos appoints a reluctant Ethan as their planetary ambassador, sending him offworld in search of a fresh batch of tissue cultures and (if possible) a refund from the original supplier, House Bharaputra. This is a very daring assignment as it means contact with women, who Athosians are taught are demonic and terrifying.

Ethan arrives at the interstellar hub of Kline Station and immediately encounters his first woman, Commander Elli Quinn, a rather unorthodox intelligence officer with the Dendarii Free Mercenary Fleet (and a subordinate to Admiral Naismith) who is there on leave. Though she is pleasant and even helpful, Ethan is instinctively wary of her and what potential danger to himself and his mission she may present. He is soon abducted and interrogated by military agents from Cetaganda who are seeking a fugitive named Terrence Cee as well as the lost tissue cultures, and believe Ethan is some sort of opposing intelligence operative. Elli appears and rescues Ethan from certain execution. They become reluctant allies as Elli explains that she has actually been hired by House Bharaputra to track the Cetagandans, and for her own reasons determine what their interest is in the tissue cultures and how it relates to a secret Cetagandan research project.

Terrence approaches Ethan with a request for asylum, revealing himself to be the last surviving creation (originally labelled as L-X-10-Terran-C) of a Cetagandan genetic project to create telepaths. Although his telepathy is reliable, it has a small range and can only be triggered for a short amount of time by ingesting large doses of the amino acid tyramine. Terrance’s female counterpart, Janine (J-9-X-Ceta-G), had been killed in their escape, but he managed to preserve her body and convey it to Jackson's Whole, where he paid the somewhat unscrupulous House Bharaputra to splice her genes into the ovarian cultures that were intended for Athos. Terrence had planned to also emigrate to Athos with the cultures but had been delayed on his way to Kline Station, and is now horrified to learn that the cultures were stolen and replaced by the useless material that ultimately arrived on Athos.

The Cetagandans had trailed a fleeing Terrence to Jackson's Whole; arriving after his departure, they had killed the Bharaputra researchers who had worked with him and destroyed their records. The Cetagandans then tracked the tissue shipment to Kline Station, knowing Terrence would eventually reunite with it, though they have no knowledge of what happened to the original cultures and are desperate to reclaim them. Elli and Ethan manage to have the Cetagandans seized by Kline Station security, just as they discover that a minor official at the station had, for petty personal reasons, "thrown out" the Bharaputran tissue cultures that contained Janine's genes and replaced them with the useless biological material. Elli attempts to recruit Terrence to the Dendarii; he refuses, but gives Elli a small genetic sample. Meanwhile, Ethan hawk asked Elli for (and receives) one of her ovaries to create a new tissue culture. After her departure, the original Bharaputran shipment unexpectedly turns up intact and usable, not destroyed. Ethan buys a new set of ovarian cultures from Beta Colony anyway as a cover, uses their packaging to relabel the cultures with Janine's genes, and returns with them and Terrence to Athos. Elli's donated ovary culture is an additional, 451st culture.
Plot Summary der englischen Wikipedia

Nachdem ich die beiden Miles/Mark-Romane gelesen hatte, sprang ich zurück um mir zwei der dazwischen liegenden - also zwischen "Brothers in Arms" und "The Vor Game" spielenden - Romane vorzunehmen. War auch eine gute Entscheidung, denn "Ethan of Athos" als auch "Cetaganda" sind (bisher zumindestens) die Highlights des gesamten Vorkosigan-Zyklus.

Der nur von Männern bevölkerte Planet Athos wird vorgestellt - und er unterscheidet sich wenig von den realistischeren Darstellungen reiner Frauengesellschaften, als man annehmen dürfte. Die Fortpflanzung geschieht über technologische Mittel, die Sexualität ist mehr auf Agape als Eros ausgerichtet und Frauen sind der Buhmann, mit dem man kleine Kinder erschreckt. Letzteres bietet zwar die Möglichkeit diverser Jokes auf Kline Station, die die Autorin sich auch nicht verkneifen kann, durch die gesamte Geschichte hinweg wird Athos aber als positive Utopie geschildert. Es geht eben auch ohne Frauen - wenngleich etwas Emotionales in dieser Gesellschaft zu fehlen scheint.

Miles und die Dendarii kommen nicht vor, werden nur indirekt als Teil von Elli Quinns Lebengeschichte und sozialem Umfeld erwähnt. Elli Quinn, die ansonsten eine Nebenrolle gespielt hat, ist hier eine der Hauptpersonen der Geschichte. Sie ist ein typisch Heinleinscher Charakter, neben einer absolut positiven Lebenseinstellung ist der Charme und der Humor, mit der Lois McMaster Bujold sie schildert, typisch für einen der Hauptcharaktere von Heinlein : Woodrow Wilson Smith aka Lazarus Long.

Mit diesen beiden Charakteren, einem Homosexuellem und einer Amazone, erzählt Lois McMaster Bujold eine Geschichte, in der es um Telepathie, Fortpflanzung - und Homophobie geht. Einmal mehr erinnert mich das Ganze inhaltlich an Heinleins Lazarus Long, der bereits 1973 ein entspanntes Verhältnis zum Sex hatte. Dieses entspannte Verhältnis greift Bujold nicht nur auf, sondern spinnt es weiter und stellt dar, wie anomal diejenigen sind, die in patriarchalischer Weise Frauen unterdrücken und Homosexualität ablehnen. Dies ist der eigentliche Inhalt des Romans, der aus einer normalen SF-Geschichte ein Meisterwerk macht. Insbesondere - und ich kann dies gar nicht deutlich genug betonen - als Lois McMaster Bujold diese Botschaft nicht als Gewinsel und Genörgel im Stil heutiger SJWs darstellt, sondern als "so ist es eben" rüberbringt. Daran sollten sich heutige FeministInnen ein Beispiel nehmen, denn es gibt wenige überhaupt geschweige denn zeitgenössische Emanzipationsromane mit einem derartigen Impact.

Keine Kommentare:

Kommentar posten