Freitag, 9. Januar 2015

Lois McMaster Bujold : A Civil Campaign



Lois McMaster Bujold : A Civil Campaign
Baen Books 1999
deutsch im Sammelband "Der Botschafter"
Heyne 52127, 2006
Übersetzer: Michael Morgental

An Imperial wedding is afoot, as Gregor Vorbarra, Emperor of Barrayar, has finally found love in the form of Komarran heiress Laisa.

Meanwhile, Miles Vorkosigan tackles the wooing recent widow Ekaterin Vorsoisson in his typically deranged fashion: he does everything he can to avoid letting her know about the courtship prematurely, fearful that her failed marriage has put her off the institution for life. To get to see her frequently, and knowing of her ambition to become a gardener, he hires her to design a garden for Vorkosigan House.

His clone brother Mark also has romance problems with Kareen Koudelka. While it did not bother her on Beta Colony, the sexual mores of conservative Barrayar are much stricter, and she keeps their relationship a secret from her family. A significant subplot involves Mark's first entrepreneurial venture: an engineered insect called the "butter bug," capable of converting waste vegetation into nutritious, edible bug vomit.

Everything goes horribly wrong when Miles hosts a dinner party. A still-recovering Simon Illyan inadvertently blurts out Miles' not-so-secret courting (known to all the guests except the intended target). She walks out after he panics and asks her to marry him. Meanwhile, Kareen's parents forbid her to have anything to do with Mark after they find out about their relationship.

Meanwhile, two seats on the powerful Council of Counts are up for grabs, one because the current Count Vorbretten has been found to be part Cetagandan, dating back to the days of the Cetagandan occupation of Barrayar. The vacant countship of the late Pierre Vorrutyer is contested by a distant cousin, Richars, and Pierre's sister, Donna, who has undergone gender reassignment surgery, becoming a fully functional man, Lord Dono, in order to improve his chances at the title. Dono, who as Donna taught Ivan Vorpatril "everything he knew", turns to Ivan for assistance and advice.

As his father's proxy, Miles is courted by both sides. After Richars makes an ill-advised attempt to gain his vote, Miles throws his considerable support behind Dono. For security reasons, however, Miles is unable to defend himself against the ensuing malicious rumors.

When Ekaterin learns of the rumors, she is forced to consult Miles. Miles offers to take the blame, to spare Ekaterin and her son, but she refuses to let him.

Mark and Kareen's problem is solved after Miles advises Mark to utilize a most effective weapon: their formidable mother Cordelia. She soon has Kareen's parents cowed and amenable.

In a tumultuous Council session, Richars' bungled assault on Dono is revealed. This results in his defeat, and as an unintended consequence, the very public betrothal of Miles and Ekaterin.
Plot Summary aus der englischen Wikipedia

Ebenso wie sein Vorgänger erzählt der Roman die sich entwickelnden Turbulenzen um Ekaterin Vorsoisson aus mehreren Perspektiven - und ebenso wie sein Vorgänger gibt sich Lois McMaster Bujold genüßlich ihrem (und - ganz ehrlich - auch meinem) Kitsch hin. Das kulminiert in der herrlich beschriebenen, vollkommen unerwarteten und absolut überkitschigen Verlobung von Miles und Ekaterin vor dem gesamten Council of Counts.

Aber auch andere Szenen und Settings sind herrlich kitschig und bieten dem Leser durchaus einen Riesenspaß, die Verlobungen der Koudelka-Mädchen und die chaotischen Naturen ihrer Partner seien seichteren Schriftstellern hier warm ans Herz gelegt. Insbesondere als die Autorin diesen Kitsch in eine ganz ernste und überhaupt nicht komische Realität gelegt hat. Denn das Frauenbild des durchschnittlichen Barrayaners ist doch ziemlich rückständig - gelinde gesagt. Eine Gesellschaft, in der nicht die Frauen, sondern ihre Brüder und Anverwandte gefragt werden, ob man sich vermählen soll, ist doch ziemlich absurd. Genauso absurd wie die Vorstellung, jede Frau sei um jeden Preis schützenswert und dürfte nicht der Realität ausgesetzt werden. [Ich weise darauf hin, daß das Buch von 1999 ist und die etwaigen Ähnlichkeiten mit der PEGIDA-Bewegung und den islamischen Traditionen rein zufällig sind.] Mit diesen absurden Vorstellungen räumt Lois McMaster Bujold energisch auf und stellt rein anhand der Geschehnisse die Dummheit derjenigen, die solchen überalterten (und eigentlich auch schon seit langem überwundenen) Ideologien folgen, dar. "A Civil Campaign" hat zwar nicht mehr ganz den Elan und den gendertheoretischen Enthusiasmus der frühen Vorkosigan-Romane, ist aber sehr wohl immer noch ein starker und wirklich schöner Emanzipationsroman. Mit einer gehörigen Portion Humor, nicht wenig Sarkasmus (Miles geheime (!) Kampagne, das Herz seiner Liebsten zu gewinnen, wird ja so was von vorgeführt) und, wie gesagt, einem relevantem Anteil Kitsch. Lesenswert!

Jo Walton über "A Civil Campaign"

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